La historia de Photoshop

Si bien no lo encontrará impreso en ningún calendario, 2005 marca un aniversario tranquilo para el programa que usted y muchos otros diseñadores gráficos probablemente usen más. Hace 15 años, en febrero, Adobe envió la versión 1.0 de Photoshop - sigue siendo su aplicación más popular (y lucrativa), y posiblemente el único software que ha generado su propia forma verbal.

Pero la verdadera historia de Photoshop se remonta aún más atrás. El programa cuya pantalla de presentación ahora muestra 41 nombres fue originalmente el producto de solo dos hermanos, Thomas y John Knoll, tan fascinados por la tecnología como por el arte. Era un rasgo que habían heredado de su padre, un aficionado a la fotografía con su propio cuarto oscuro personal en el sótano y una inclinación por las primeras computadoras hogareñas.

Por lo tanto, Thomas incursionó en la fotografía, aprendiendo sobre la corrección de color y el contraste en el cuarto oscuro, mientras que John jugueteaba felizmente con la computadora Apple II de su padre. Cuando su padre, claramente uno de los primeros en adoptarlo, compró una de las primeras Mac del mercado en 1984, ambos quedaron asombrados por sus capacidades. Sin embargo, irónicamente, fueron sus frustrantes deficiencias las que eventualmente conducirían a que la aplicación multimillonaria se encuentre en el disco duro de casi todos en la actualidad.



Al principio

En 1987, John Knoll trabajaba en Industrial Light and Magic, la naciente división de efectos especiales de Lucasfilm, fundada para Star Wars, mientras Thomas estudiaba para su doctorado. sobre procesamiento de imágenes en la Universidad de Michigan. Después de comprar un Apple Mac Plus nuevo para ayudar con su tesis, se sintió consternado al descubrir que no podía mostrar imágenes en escala de grises en el monitor monocromático. Entonces, al más puro estilo hacker, se dedicó a escribir su propio código para hacer el trabajo.

Como era de esperar, John también estaba trabajando en el procesamiento de imágenes en ILM, y durante una visita de vacaciones quedó muy impresionado con el progreso de Thomas. En el libro CG 101: A Computer Graphics Industry Reference, John dice: 'Cuando Tom me mostró su trabajo, me llamó la atención lo similar que era a las herramientas de procesamiento de imágenes de Pixar [una computadora personalizada utilizada en ILM]'. Por lo tanto, la pareja comenzó a colaborar en una aplicación más grande y cohesiva, a la que llamaron, de manera emocionante, Display.

No pasó mucho tiempo antes de que John comprara un nuevo Macintosh II en color y convenciera a Thomas de que reescribiera Display para trabajar en color. De hecho, cuanto más veía John de Display, más funciones empezaba a pedir: corrección de gamma, carga y almacenamiento de otros formatos de archivo, etc.

Aunque este trabajo distrajo a Thomas de su tesis, estuvo muy feliz de complacerlo. También desarrolló un método innovador para seleccionar y afectar solo ciertas partes de la imagen, así como un conjunto de rutinas de procesamiento de imágenes, que luego se convertirían en complementos. También surgió una función para ajustar los tonos (niveles), junto con controles de equilibrio, tono y saturación. Estas eran las características definitorias de Photoshop, pero en ese momento, era casi impensable verlas en cualquier lugar fuera del software de procesamiento especializado en un laboratorio, o en ILM.

En 1988, Display se había convertido en ImagePro y estaba lo suficientemente avanzado como para que John pensara que podrían tener la oportunidad de venderlo como una aplicación comercial. Thomas se mostró reacio: aún no había terminado su tesis y crear una aplicación completa requeriría mucho trabajo. Pero una vez que John comprobó la competencia, de la que había muy poco, se dieron cuenta de que ImagePro estaba muy por delante de todo lo que estaba disponible actualmente.

De ImagePro a Photoshop

Así comenzó la búsqueda de inversores. No ayudó que Thomas siguiera cambiando el nombre del software, solo para descubrir que un nombre ya estaba en uso en otro lugar. Nadie está muy seguro de dónde vino originalmente el nombre 'Photoshop', pero la leyenda dice que fue sugerido por un editor potencial durante una demostración, y simplemente se quedó. Por cierto, las pantallas de presentación de las primeras versiones muestran el nombre como 'PhotoShop', que parece mucho más en línea con la locura actual por las mayúsculas ExTraneo.

Sorprendentemente, en retrospectiva, la mayoría de las empresas de software le dieron la espalda a Photoshop o ya estaban desarrollando aplicaciones similares por su cuenta. Solo Adobe estaba preparado para asumirlo, pero no se llegó a un acuerdo adecuado. Sin embargo, con el tiempo, un fabricante de escáneres llamado Barneyscan decidió incluirlo en un paquete con sus escáneres, y una pequeña cantidad de copias salió con el nombre de Barneyscan XP.

Afortunadamente para el futuro de la imagen digital, este no fue un acuerdo a largo plazo, y John pronto regresó a Adobe para despertar más interés. Allí conoció a Russell Brown, entonces director de arte, quien quedó muy impresionado con el programa y convenció a la empresa para que lo aceptara. Ya sea por ingenuidad por parte de Adobe o por astucia de los hermanos, Photoshop no se vendió al por mayor, solo se obtuvo una licencia y se distribuyó, y los derechos de autor aún se destinaron a los Knolls.

No era como si este trato significara que los hermanos Knoll pudieran sentarse y relajarse; en todo caso, ahora tenían que trabajar aún más para preparar Photoshop para un lanzamiento oficial de la versión 1.0. Thomas continuó desarrollando todo el código de la aplicación principal, mientras que John contribuyó con complementos por separado, para consternación de algunos miembros del personal de Adobe, que los veían como poco más que trucos.

Curiosamente, esta actitud aún permanece entre algunos puristas, quienes afirman que la mayoría de los complementos de Photoshop están de alguna manera 'engañando' y no se deben tocar bajo ninguna circunstancia, mientras que otros juran por su flexibilidad y poder cuando se usan correctamente.

Al igual que en los días formativos del programa, siempre había nuevas funciones que agregar y, de alguna manera, Thomas tuvo que tomarse el tiempo para codificarlas. Con el apoyo de John, Russell Brown, que pronto se convertirá en el mayor evangelista de Photoshop, y otros creativos de Adobe, la aplicación fue tomando forma lentamente. Finalmente se lanzó en febrero de 1990.

Imágenes digitales para todos

Este primer lanzamiento fue sin duda un éxito, a pesar de la gran cantidad de errores habituales. Al igual que la Apple de hoy, la decisión de marketing clave de Adobe fue presentar Photoshop como una herramienta de mercado masivo y bastante simple para que cualquiera la use, en lugar de la mayoría del software de gráficos de la época, que estaba dirigido a especialistas.

Con Photoshop, podría lograr las mismas cosas en la Mac de escritorio de su hogar que antes solo eran posibles con miles de dólares en equipos avanzados ”& brvbar; al menos, esa era la promesa implícita. También estaba la cuestión de los precios. ColorStudio de Letraset, que se había lanzado poco antes, costó $ 1,995; Photoshop costaba menos de $ 1,000.

Con el desarrollo de la versión 2.0 ahora en marcha, Adobe comenzó a expandir el personal de codificación. Se contrató a Mark Hamburg para agregar trazados Bézier, mientras que otras características nuevas incluyeron la herramienta Pluma, Duotonos, importación y rasterización de archivos de Illustrator, además, de manera crucial, soporte para color CMYK. Este fue otro movimiento astuto por parte de Adobe, ya que abrió el mercado de Photoshop a los profesionales de la impresión por primera vez. El primer Product Manager del programa, Steven Guttman, comenzó a dar nombres en código a las versiones beta, una práctica que sobrevive hasta nuestros días. 'Fast Eddy', versión 2, se lanzó al año siguiente.

Hasta ahora, Photoshop seguía siendo una aplicación exclusiva para Mac, pero su éxito justificaba una versión para el floreciente mercado de gráficos de Windows. Portarlo no fue una tarea trivial: se trajo un equipo completamente nuevo, encabezado por Bryan Lamkin, para la PC. Curiosamente, aunque hubo otras características nuevas importantes, como la compatibilidad con archivos de 16 bits, esta iteración se envió como versión 2.5.

Al igual que ese difícil tercer álbum que puede hacer o deshacer a una banda, la versión 3 realmente tenía que entregarse si quería acaparar el mercado. Afortunadamente, el equipo tenía un as en la manga: capas.

Por consenso general, la adición de capas ha sido el aspecto más importante del desarrollo de Photoshop, y probablemente la característica que finalmente persuadió a muchos artistas a probarlo. Sin embargo, el concepto de capas no era exclusivo de Photoshop. HSC, que más tarde se convertiría en MetaCreations, estaba desarrollando al mismo tiempo Live Picture, una aplicación de edición de imágenes que incluía tal facilidad. Si bien es un programa excelente por derecho propio, Live Picture tuvo un precio muy alto en su lanzamiento, dejando Photoshop 3.0 para Mac y Windows para limpiar.

Nada en las versiones posteriores coincidió con la función de capas por su impacto, pero no obstante, ha habido cambios significativos. La versión 5 introdujo la gestión del color y la paleta Historial, con su comportamiento adicional de 'historial no lineal', que sin duda abrió nuevas posibilidades creativas. Una actualización importante, la versión 5.5, incluía el paquete ImageReady de Adobe en una iteración completamente nueva, lo que le dio a Photoshop excelentes características específicas para la Web. Los estilos de capa y el manejo de texto mejorado aparecieron en la versión 6, y el pincel corrector en la versión 7.

Hoy y mañana


Sorprendentemente, dada la antigüedad y la posición de liderazgo en el mercado de la aplicación, Adobe sigue presentando nuevas funciones para Photoshop. Ahora que Photoshop forma parte de Creative Suite 2, cuyo nombre ha sido rebautizado y comercializado, Adobe parece estar enfatizando actualmente la interoperabilidad a través de Bridge.

Pero el programa no puede y no se detendrá. Por un lado, se enfrenta a una competencia mucho mayor de una gran cantidad de rivales, muchos de los cuales afirman ofrecer el poder de Photoshop sin el precio. Las aplicaciones de menor costo dirigidas a aficionados o entusiastas del hogar, como Paint Shop Pro en Windows, han tenido muchos años para aprender de Photoshop. La solución de Adobe fue unirse a ellos, lanzando Photoshop Elements con un precio económico y funciones reducidas, pero aún inmensamente poderoso, que ahora ha alcanzado la versión 4.

Y el futuro Como era de esperar, Adobe no lo dice. Photoshop es la joya de su corona y su desarrollo está muy bien guardado. Pero ha habido indicios. Bryan Lamkin, ahora vicepresidente senior de imágenes digitales y video digital, especuló a principios de este año sobre una verdadera versión de 64 bits de la aplicación, y quizás soporte para la tecnología CoreImage de Apple, que traería enormes mejoras de velocidad. Los rumores de que Illustrator se fusionará con Photoshop también han abundado durante años.

Pase lo que pase, es probable que Thomas Knoll esté involucrado de alguna manera. Aunque no está directamente preocupado por Photoshop en estos días, todavía mantiene su mano, desarrolló recientemente el complemento Adobe Camera Raw y publica ocasionalmente en los foros de Adobe.

Su hermano todavía trabaja en ILM también: apropiadamente, fue supervisor de efectos visuales en las tres nuevas películas de Star Wars. Sin el Star Wars original, no habría existido Photoshop; y sin Photoshop, su trabajo, esta revista y toda la industria del diseño gráfico serían muy diferentes a como son hoy.

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