Tipos de fuentes: una guía del diseñador

Sans-serif geométrico Kano, de Frederick Lee (Crédito de la imagen: Kano por Frederick Lee)
Tipos de fuentes: enlaces rápidos

01. Serif
02. Sans-serif
03. Texto
04. Monovolumen
05. Mostrar

Averiguar los diferentes tipos de fuentes puede resultar confuso. En esta guía, repasaremos las categorías que necesita conocer, las características definitorias que debe buscar y cómo usarlas. Puede parecer que hay muchos tipos de fuentes diferentes, pero las claves para comenzar son: serif , sans-serif , texto , monovolumen y mostrar (más algunas subcategorías a las que llegaremos a su debido tiempo).

La tipografía es una disciplina creativa centrada en el diseño de caracteres para alfabetos de todo el mundo: romano, cirílico, árabe ... la lista continúa. Al ser una disciplina tan técnica, parece haber desarrollado un lenguaje propio. Además, con los desarrollos de software que hacen posible que cualquiera pueda diseñar su propia fuente, el número disponible está proliferando como nunca antes.



No todos son hermosos, es posible que muchos nunca encuentren un uso. Pero aquí volvemos a lo básico y examinamos los principales tipos de fuentes que necesita saber, así como en qué es mejor esa categoría (tenga en cuenta que esta es una guía muy aproximada: los diseñadores pueden usar y usan diferentes tipos de fuentes en todo tipo de formas), y qué clásicos considerar.

El siguiente paso es hacer coincidir pares de fuentes, y para obtener consejos al respecto, consulte nuestra publicación sobre emparejamiento de fuentes . O para programadores, consulte nuestra selección de los mejores fuentes monoespaciadas .

Serif

  • Caracteristica que define: Extensiones del final de los terminales de caracteres.
  • Uso principal: Imprimir
  • Ejemplos clásicos: Bodoni, Caslon, Trajano, Eames Century Modern
  • Ver más: Fuentes serif gratuitas

Una tipografía clásica tiene serifas, esos pequeños puntos delicados que se extienden desde los terminales de la mayoría de los trazos que componen las letras. Las serifas forman pies en la parte inferior de una L minúscula, por ejemplo, conectándola a tierra y dándole una sensación de estructura junto con una floritura.

Matthew Carter

Las fuentes serif tienen extensiones al final de los trazos de los caracteres.

Aunque las serifas sugieren los trazos que conectan la escritura cursiva, en realidad se remontan a las letras grabadas del período romano. Como tal, las serifas están intrínsecamente conectadas al propio alfabeto romano.

Las fuentes serif tienen sus raíces en las inscripciones romanas

Las fuentes serif tienen sus raíces en las inscripciones romanas

Lo que los tipógrafos y tipógrafos han descubierto con el tiempo es que un tipo de letra serif bien diseñado puede marcar una gran diferencia en la legibilidad y la economía del espacio. Las serifas ayudan al ojo a fluir de un carácter a otro, una sílaba a la siguiente, dando a las palabras impresas una forma reconocible al instante.

Se consideran excelentes para el cuerpo del texto en libros y revistas. Más complicado ha sido la transición a digital, donde la legibilidad de una serif depende de la calidad de la pantalla.

No todas las serifas se sienten clásicas: Monotype

No todas las serifas se sienten clásicas: el Rockwell de Monotype es fuerte y poco sentimental

Junto a la altura X, las proporciones, el contraste (grosor de los trazos verticales y horizontales), las serifas ofrecen a los tipógrafos una forma fantástica de dar carácter a sus creaciones. Las serifas delgadas como espadas de Bodoni son una característica que entusiasma a los diseñadores de tipos que las usan. Las serifas de Copperplate son nítidas, rechonchas y distintivas, mientras que Rockwell es la serifa de losa arquetípica, en la que hay muy poco contraste entre el grosor de las serifas y los trazos principales.

Aparte de Bodoni, los clásicos incluyen el tipo de letra Caslon del siglo XVIII; Trajano, que se inspira directamente en los cortes de letras romanas; y Eames Century Modern para una sensación basada en el diseño del siglo XX.

Sans-serif

  • Caracteristica que define: Sin extensiones al final de los trazos de letra
  • Uso principal: Tipo basado en pantalla
  • Ejemplos clásicos: Helvética, Ciudad Gótica, Akzidenz Grotesk, Futura
  • Ver más: Fuentes sans-serif gratuitas

Como sugiere el nombre, los tipos de letra sans-serif no tienen serifas. Diseñado originalmente para fines de visualización, los tipos de letra sans-serif se han perfeccionado para que funcionen bien como texto de cuerpo y otros elementos de diseño, como leyendas y anotaciones. La ausencia de serifas estrechas y complicadas significa que funcionan mejor en las pantallas, lo que las hace excelentes para sitios web, aplicaciones e identidades en pantalla.

Son populares en un contexto corporativo, a menudo considerados como los tipos de letra de 'gran tecnología'. Los diseñadores los encuentran particularmente útiles para carteles, carteles y pantallas digitales. El famoso cartel de Hope que promociona a Barack Obama utiliza uno de los sans-serif más populares del mundo: Gotham.

Sans-serif Futura es hoy la tipografía de Dolce & Gabbana, Calvin Klein y Absolut Vodka

Sans-serif Futura es hoy la tipografía de Dolce & Gabbana, Calvin Klein y Absolut Vodka

De hecho, la política es un tema recurrente en el desarrollo de fuentes sans-serif. Los primeros, como Akzidenz Grotesk, fueron diseñados a finales del siglo XIX con el objetivo racional de crear una señalización clara y titulares legibles. Puede que eso no parezca revolucionario, pero la idea de mejorar la legibilidad junto con la alfabetización era un ideal de los movimientos utópicos y socialistas en toda Europa.

Descartar las serifas como insignias del pasado no solo presentó desafíos de diseño para los tipógrafos de principios del siglo XX, sino que los puso en conflicto con la derecha. Por ejemplo, Paul Renner, que diseñó la tipografía Futura, fue arrestado por el Tercer Reich en 1933. Su filosofía modernista no fue bienvenida bajo un régimen que favorecía las feroces tipografías antiguas y negras.

sans-serif Johnston está lleno de toques geniales

sans-serif Johnston está lleno de toques geniales

Renner y más tarde Jan Tschichold creían que se podían diseñar tipos de letra limpios y eficientes utilizando los bloques de construcción básicos de la geometría: círculos, triángulos y cuadrados. Los tipógrafos humanistas como Edward Johnston suavizaron este enfoque al introducir una variación de ancho y admitir que, por ejemplo, una O no necesariamente tiene que ser un círculo perfecto y podría ser más legible y eficiente como un óvalo más estrecho.

Después de su arresto, Renner huyó a Suiza, donde influyó en el modernismo suizo, un movimiento que produjo el sans-serif más poderoso de todos: Helvetica. El Meta de Erik Spiekermann se considera una Helvética con personalidad, mientras que Frutiger fue un éxito de ventas instantáneo cuando se presentó en 1977. Para un diseño moderno, minimalista y accesible, las sans-serif son el camino a seguir.

Texto

  • Caracteristica que define: Imita la escritura a mano o la caligrafía.
  • Uso principal: Varios
  • Ejemplos: Shelley, Bickham
  • Ver más: Nuestra selección de los mejores fuentes de script

Las fuentes de script imitan las características que encontraría en la escritura a mano. Como resultado, hay muchos estilos diferentes. Algunas fuentes de escritura contemporáneas intentan replicar el flujo natural de la escritura de una manera muy elegante, con swooshes y trazos finales que se mueven hacia atrás debajo de las letras para dar énfasis. Son tipos de letra de pantalla.

Otros toman la autenticidad en la otra dirección, representando estilos de escritura más honestos: garabatos, ásperos y de apariencia práctica. Mientras tanto, las fuentes de escritura más antiguas reflejan el estilo de escritura a mano de los escribas o calígrafos capacitados, que se remontan a la tipografía 'grecs du roi' de Claude Garamond diseñada en 1541.

Vale la pena enfatizar que no todos los tipos de letra imitan la escritura cursiva. Por ejemplo, muchos tipos de letra góticos o de letra negra anticuados se componen de letras caligráficas, pero no intente unir las letras como el trabajo de un escriba.

Bellissima, amplio y luminoso, es uno de los favoritos para etiquetas de lujo e invitaciones de boda.

Bellissima, amplio y luminoso, es uno de los favoritos para etiquetas de lujo e invitaciones de boda.

En la era de las máquinas, mecánicas y luego digitales, las fuentes de escritura ofrecen un antídoto para la perfección geométrica y el aspecto y la sensación producidos en masa de la tipografía sans-serif. Irónicamente, sin embargo, es el código de computadora inteligente y adaptable de la era digital lo que ha hecho posible crear tipos de letra que replican las debilidades y el flujo del texto escrito a mano que está completamente unido.

Muchos tipos de letra góticos o de letras negras anticuados (como Osgard Pro) imitan las letras caligráficas

Muchos tipos de letra góticos o de letras negras anticuados (como Osgard Pro) imitan las letras caligráficas

Cuando se buscan fuentes de script, los diseñadores suelen buscar un aspecto y una sensación únicos y, en consecuencia, este género de tipografía no contiene grandes éxitos. Ningún tipo de letra de script tiene el perfil de Times New Roman o DIN, por ejemplo.

Sin embargo, Shelley y Bickham se encuentran entre los clásicos y ambos son muy elegantes. Bellissima es ligero y aireado, y ha sido un éxito para el estudio tipográfico Sudtipos. Para un garabato más masculino, pruebe con Christopher Hand o Black Jack, mientras que Adventure tiene un toque a tierra y contemporáneo.

La mayoría de las fuentes de escritura se incluyen en la categoría de visualización y se utilizan comúnmente en trabajos de identidad, para portadas de libros y proyectos donde se desea un aspecto único y auténtico.

Monovolumen

  • Caracteristica que define: Cada personaje ocupa el mismo espacio horizontal
  • Uso principal: Codificación
  • Ejemplos: FF Trixie, Inconsolata

La gran mayoría de los tipos de letra son proporcionales y ofrecen una cantidad diferente de espacio horizontal para cada letra. Una L minúscula es la más estrecha, una O ocupa más espacio y una W es aún más ancha. Del mismo modo, una letra mayúscula normalmente necesita más espacio que una minúscula. Sin embargo, las fuentes monoespaciadas dan a cada carácter una cantidad uniforme de espacio.

Los tipos de letra monoespaciados como Inconsolata son los favoritos para la programación informática

Los tipos de letra monoespaciados como Inconsolata son los favoritos para la programación informática

Inicialmente, las fuentes monoespaciadas se desarrollaron para máquinas de escribir y otras máquinas de impresión por razones mecánicas. Courier, diseñado por Howard Kettler para las máquinas de escribir de IBM, es el tipo de letra más famoso en esta categoría y es un slab serif. Al igual que IBM, Olivetti creó una amplia gama de diferentes tipos de letras para sus máquinas. Cuando se inventaron las máquinas de escribir capaces de escribir letras proporcionales, las fuentes monoespaciales se convirtieron en una anomalía que de alguna manera se mantuvo por razones nostálgicas y estéticas.

Sin embargo, vieron una resurrección con el surgimiento de las primeras computadoras. Las limitaciones de memoria y código significaron que una vez más se asignó una cantidad determinada de espacio a cada letra. Hasta el día de hoy, muchos programadores trabajan en un entorno monoespacial.

Alanis Morissette

El álbum de 1995 de Alanis Morissette, Jagged Little Pill, utilizó la fuente de máquina de escribir monoespacial Harting

Los diseñadores, por otro lado, adoptan tipos de letra monoespaciados cuando quieren optar por un aspecto ingenuo, sin diseño o retro. Los tipos de letra como FF Trixie y el Capítulo 11 imitan el resultado aproximado de la tecla de una máquina de escribir golpeando la cinta para dejar su impresión en el papel. Las opciones más limpias y elegantes incluyen Inconsolata, GT Pressura Mono y Nitti. Además, hay disponibles versiones monoespaciadas de muchas fuentes populares como Helvetica y DIN.

Mostrar

  • Caracteristica que define: No diseñado para el cuerpo del texto
  • Uso principal: Titulares de declaraciones y señalización
  • Ejemplos: Bella, Karloff, Nieve Alphabet, Impact

Un tipo de letra de pantalla es uno diseñado específicamente para letreros, publicidad y titulares en lugar del texto del cuerpo. Puede ser serif, sans, script, mono o de una de las muchas subcategorías especializadas de tipos.

La mayoría de las fuentes de visualización están diseñadas para una máxima legibilidad en tamaños grandes, y algunas son grandes, atrevidas y llamativas, aunque no siempre es así. Cada vez más, se crean fuentes de visualización para provocar una respuesta emocional. Para una elegancia sin concesiones está Bella, que hace alarde de su contraste extremo. Pruebe Karloff, con su contraste invertido, para una respuesta discordante, lo opuesto a la elegancia. Neu Alphabet habla del futurismo clásico. Impact es un sans posmoderno que era tan impactante cuando se presentó en 1965 que casi mató a su propio, bueno ... impacto ... para los futuros diseñadores.

Diseñado por Alex Trochut, Neo Deco ganó un premio D&AD y todavía luce contemporáneo una década después

Diseñado por Alex Trochut, Neo Deco ganó un premio D&AD y todavía luce contemporáneo una década después

La digitalización de la tipografía ha visto a los diseñadores de letras traspasar los límites; vea Neo Deco, por ejemplo, que incorpora trazos verticales enormes y gruesos con docenas de líneas finas. Los tipos de letra en línea, que literalmente tienen líneas dentro de cada letra, han florecido en su variedad y atractivo, y ya no parecen un anacronismo de la década de 1970. Las fuentes tridimensionales ofrecen una gama completamente nueva de posibilidades con no solo extrusiones y sombras como posibilidades, sino letras que parecen construidas arquitectónicamente. Ver Idler, por ejemplo.

Las fuentes de plantilla, como esta versión de Eames Century Modern, son una subcategoría

Las fuentes de plantilla, como esta versión de Eames Century Modern, son una subcategoría

Por supuesto, existen numerosos tipos de letra de pantalla tradicionales para difundir el mensaje retro, desde Cooper Black y Avant Garde hasta Metropolis y Old English Text. Curiosamente, si bien las fuentes sans-serif se desarrollaron inicialmente como tipografías de pantalla y aún funcionan como tales, muchas se han refinado para el uso corporal, mientras que la paleta de tipografías de pantalla se ha llenado con algunas serifas y serifas de losa verdaderamente locas.

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